La enfermedad de Alzheimer puede ser diagnosticada con test visuales.

Test visuales y enfermedad de Alzheimer

Hoy es el día mundial de la enfermedad de Alzheimer y desde nuestro blog queremos dar las gracias a todos los que nos leéis, tanto a profesionales como a personas de la multitud de países que sufren múltiples  enfermedades neurológicas y especialmente a los cuidadores de esas personas.

Cada día son más los que tienen que afrontar el problema del Alzheimer, cuidadores que dedican las 24 horas del día a  sus familiares y que al final pueden acabar también enfermos, afectados por el llamado “síndrome del cuidador”, con ansiedad, depresión y agonía de una vida sin descanso cuidando a un ser querido. Además con la posibilidad de que a mi también me toque dentro de unos años el padecer la enfermedad.

Contamos ya con test que pueden predecir con cierta sensibilidad y de forma no invasiva la posibilidad de diagnosticar de forma precoz el Alzheimer, incluso hasta 20 años antes de que aparezcan sus síntomas.

Los resultados preliminares presentados en la Conferencia Internacional de Alzheimer 2014 muestran que la determinación de proteína beta-amilode detectada en los ojos, puede estar correlacionada con la beta-amiloide cerebral.

Investigadores australianos de la CSIRO (Commonwealth Scientific and Industrial Research Organitation), usando la imagen de fluorescencia para localizar la proteína beta-amilode en la retina y comprobando también la presencia de la proteína a nivel cerebral con la Tomografía de emisión de positrones (PET), pueden determinar la posibilidad de Alzheimer precozmente, consiguiendo una sensibilidad del 100% de la prueba sin falsos negativos.

Para determinar la proteína en la retina, han usado la cúrcuma, una conocida especia asiática, por sus propiedades de fluorescencia, por presentar afinidad por la proteína beta-amilode y por ser un buen método de contraste.

El otro estudio fue llevado a cabo en Massachussets, registrándose con un sistema FLES ( fluorescent ligand eye scanning system) que detecta la sustancia beta-amiloide en las lentes del ojo y lo correlacionan con la presencia de beta-amilode cerebral usando también la PET. Para el estudio a los 40 participantes se les aplica una molécula que difunde al ojo durante toda una noche y al día siguiente se registra con un láser y con una PET los resultados.

Este estudio según el Dr Paul D. Hartung es capaz de diagnosticar con un 85% de sensibilidad y un 95% de especificidad (p<0,01) a los pacientes con posibilidad de desarrollar Alzheimer. Este test que cuesta sobre 300 dólares es menos caro que la realización de pruebas de imagen y no es invasivo como puede ser la realización de la punción lumbar para extracción de líquido cefalorraquídeo. Además es una prueba que se realiza en menos de 5 minutos.

Cualquiera de los dos estudios son interesantes, aunque a muchas personas quizá no nos interese saber si vamos a padecer Alzheimer o no, quizá es más interesante disfrutar del día a día que preocuparnos por lo que el futuro nos depara.

Pero si es cierto que la puesta en práctica de estas pruebas junto con la investigación en nuevos fármacos que frenen el avance de la enfermedad podría constituir un gran avance en la investigación en Neurogeriatría y un gran avance también en el ahorro de recursos en la dependencia que causa esta enfermedad.

Fuente de información: Alzheimer´s Association International Conference (AAIC) 2014. Abstracts O2-05-05 and O3-13-01. Presented July 20.

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