¿Qué es la neurogénesis? ¿Cómo estimular el nacimiento de las neuronas?

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La neurogénesis es un proceso por el cual nacen nuevas neuronas. Aunque todavía es frecuente la creencia de que nacemos con una cantidad de células cerebrales o neuronas para toda la vida, en muchos estudios de la última década, encabezados por las neurociencias, demuestran que incluso los cerebros adultos pueden generar nuevas células.

Para que ocurra la neurogénesis es necesario que mueran otras neuronas, ya que su muerte desencadena ciertos “factores de crecimiento” en el cerebro que estimulan la formación de otras nuevas. Este proceso permite que el crecimiento de neuronas se mantenga dentro de un cierto rango, asegurando que los circuitos cerebrales funcionen en condiciones normales. Durante el envejecimiento, este proceso va cambiando, muriendo más células de las que nacen. Hay factores comportamentales, ambientales, farmacológicos y bioquímicos que pueden afectar de manera negativa a este proceso, y otros que evidentemente la estimulan.

Y….qué es aquello que estimula este proceso? En general, todo lo que favorezca la salud cerebral, favorece este proceso. Entre ellos se encuentran:

  • Dieta saludable. El exceso de azúcar refinada y comidas procesadas entre otras, son factores negativos que perjudican este proceso. Entre los alimentos saludables y beneficiosos para este proceso se encuentra la cúrcuma, el aceite de coco, el omega 3, semillas de chía, nueces, linaza, cáñamo…
  • Dormir adecuadamente. La deprivación del sueño es un factor negativo para la neurogénesis.
  • El ejercicio cardiovascular y otras actividades como el yoga. Ambos son poderosos métodos para promover la neurogénesis. Además alivian el estrés (factor que bloquea este proceso de nacimiento de nuevas células cerebrales).
  • Es importante estimular a las neuronas nuevas a través de la interacción social o de actividades cognitivas o de nuevos aprendizajes para que se integren a circuitos cerebrales ya existentes o para que vayan generando otros nuevos. Si no se estimulan, mueren.
  • Meditación, mindfulness… Un estudio llevado a cabo por la Universidad de Massachusetts sobre Mindfulness, observaron cambios medibles en la densidad de la materia gris de los cerebros de un grupo de personas que practicaron este tipo de meditación durante 8 semanas por 3o minutos diarios.

 

Por el contrario, el uso crónico del alcohol es uno de los hábitos que más deteriora la neurogénesis, al igual que el cigarrillo y las sustancias psicoactivas.

Fuente noticia: http://blogs.elespectador.com/elblogdelcerebro/2016/04/23/neurogenesis-como-estimular-el-nacimiento-de-neuronas/

Fuente imagen: http://realitysandwich.com/wp-content/uploads/2013/12/Brain_neurons.jpg

Curiosidades: “¿Cuál es la neurona más larga del cuerpo?”

Nuestra red neuronal, tiene cientos de miles de kilómetros. Un estudio llevado a cabo por  Bente Pakkenberg, y denominado “Aging and the Human Neocortex“, estimaba en 2003 que la red de neuronas mielizadas tiene una extensión de entre 150.000 y 180.000 km.

El nervio ciático de hecho, es el nervio más largo y más ancho del cuerpo, y puede medir más de un metro. Según Xurxo Mariño, neurofisiólogo, un nervio está formado por un manojo de axones, este manojo puede ser más largo que los propios axones. El axón que hasta ahora se ha documentado como el más largo en humanos puede llegar a tener un metro y medio en personas adultas, e iría de la punta de los dedos hasta la espina dorsal.

Según Bradvey Voytek, neurocientífico estadounidense, considera que estas neuronas sensitivas que tienen su cuerpo neuronal en los ganglios basales, pueden ser más extensas, ya que conectan los receptores de la piel y suben al cerebro a través de las vías sensitivas, llegando al tálamo y a la corteza.

Según Badvey Voytek, el nervio trasladará por tanto el impulso desde la punta del pie hasta el bulbo raquídeo, lo que en una persona alta puede ser dos metros de red neuronal.

Según Voytek prevé que la ballena azul, tendría el axón más largo de este categoría, ya que el mayor de estos ejemplares puede medir hasta 30 metros, de forma que sus nervios  podrían tener axones de hasta 25 metros.

Teniendo en cuenta que la señal eléctrica en los axones puede viajar a diferentes velocidades, desde 0,5 a 100 metros por segundo, la señal nerviosa en este mamífero, podría tardar hasta 6 segundos desde que percibiera el estímulo hasta que fuera consciente de él.

Fuente información:

http://noticias.lainformacion.com/ciencia-y-tecnologia/ciencias-general/cual-es-la-neurona-mas-larga-del-cuerpo_cl02Toh8DAc9RADkZ1A2Q2/

Fuente imagen: http://www.unobrain.com/blog/semaforina-desarrollo-cerebro 

“Neurohacking”. ¿Es posible tunearse el cerebro?. Diálogos por la Ciencia.

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CaixaForum de Madrid, ha inaugurado durante el mes de Abril, un ciclo de conferencias con entrevistas en directo relacionadas con la neurociencia.

La última conferencia se desarrollará el miércoles 30 de Abril, bajo el título:

“Neurohacking”, ¿Es posible tunearse el cerebro?. A las 19.30 en el CaixaForum. El precio de la entrada es de 4 euros, con descuento del 50% para clientes de LaCaixa.

Podéis encontrar toda la información en:

http://www.agendacentrosobrasociallacaixa.es/es/caixaforum-madrid/2014-enero-abril-caixaforum-madrid/neurohacking-es-posible-tunearse-el-cerebro

Fuente foto: enlace arriba indicado.