Artículo: “La importancia de la Terapia Asistida con Animales”.

Terapia asistida con animales 2

La relación del hombre con el animal existe desde el principio de todos los tiempos. Todos los que convivimos con mascotas sabemos que los lazos de unión que surgen son muy difíciles de explicar. El hombre a lo largo de su historia se ha dado cuenta del beneficio terapéutico de los animales y es en el siglo XX cuando la terapia asistida por animales comienza a ser investigada desde el punto de vista educativo ( p.e. en el desarrollo psicoemocional del niño) o desde el punto de vista terapéutico en una amplia variedad de transtornos físicos y mentales.

Todo empieza en 1792 con William Tuke, quién fundó “The Retreat” en Yorkshire, U.K, que era un hospital para enfermos mentales con una orientación puramente humanista. Aunque el uso terapéutico de los animales comenzó en el ámbito de la discapacidad de la mano de Shari Bernard (terapeuta ocupacional) en el Baylor Institute for Rehabilitation en Dallas en 1985. El primer paciente era un adulto que había sufrido un traumatismo craneoencefálico 9 meses atrás y que no había respondido a las técnicas de estimulación multisensorial, sin embargo si respondió a los estímulos de su perro desde el primer momento.

En 1990 el Dr. William Thomas creó un ambiente terapéutico denominado “Edén Alternativo” un entorno rural con animales, plantas y niños, en el que la soledad y el aburrimiento disminuyan, proporcionando nuevas oportunidades a los residentes. Más tarde Ranson en 1998 llegó a la conclusión de que el consumo de ansiolíticos y antidepresivos disminuía un 33 %, las úlceras por decúbito un 60% y el absentismo laboral se redujo un 44% en los participantes en el estudio.

A veces nos da la impresión de que nuestra mascota nos entiende, y es cierto que hay estudios como el realizado por Levin en Nueva York en 1994 en el que se parece demostrar la habilidad de ciertos animales para entender símbolos lexigráficos, la lengua humana y la estructura sintáctica de las frases.

Al aplicar la terapia con animales en persona en sillas de ruedas  o invidentes, se ha visto la obtención de mayor sensación de seguridad, menos soledad o aumento de la interacción social con otras personas. En los pacientes con Alzheimer, se propicia la comunicación no verbal, reduciendo los sentimientos de soledad.

La Delta Society es una asociación sin ánimo de lucro que en los últimos 30 años ha conseguido mejorar la salud de la población gracias a esta terapia. Desarrolla unos 2000 programas de terapia con animales en EEUU, centrados en la Psicoterapia y en la Rehabilitación Física y usando al perro como animal más habitual. Ellos establecen dos conceptos:

  1. Terapia Asistida por Animales: un animal es incorporado como parte integral del proceso de tratamiento para promover la mejoría de las funciones físicas, psicosociales y cognitivas de pacientes con problemas de conducta, depresión, ansiedad o autismo.

Es dirigido por especialistas en Terapia asistida por animales, con su formación correspondiente.

  1. Actividades Asistidas por Animales: intervenciones con animales de carácter motivacional, cultural o recreativo obteniéndose beneficios en niños, personas mayores, invidentes o discapacitados. Es algo espontáneo y no regulado en el que el terapeuta puede ser un voluntario no profesional.

Estas terapias no sólo se realizan con perros, en la terapia asistida con mascotas se incluyen al gato, peces, pájaros o cobayas. Cada vez cobra más importancia la terapia con caballos o con delfines.

Los beneficios de la interacción terapéutica con animales se aprecian en los aspectos físicos mejorando las destrezas motoras, las habilidades en el manejo de la silla de ruedas o en la disminución de las cifras de tensión arterial.

Entre los beneficios psicosociales se consigue aumentar la interacción social entre los miembros de un grupo, promover la empatía, la socialización, incrementar el deseo de ejercitarse, aumentar la atención a autoestima, reducir a ansiedad o el sentimiento de soledad. Además a nivel educativo se consigue un incremento del vocabulario, o a aprender conceptos de color, forma o tamaño.

Terapia asistida animales 1

Es la interacción del paciente con el animal la que produce el efecto terapéutico, el profesional debe limitarse a guiar la intervención, provocando la interacción. Es evidente que los animales que participan en la terapia deben recibir el trato ético, de amor y respeto que todos los animales merecen. Debemos de proteger a los animales del abuso, el malestar y el estrés desde el punto de vista físico y mental.

Los estudios científicos publicados nos avalan cada vez más los beneficios de este tipo de terapia en estimulación cognitiva, enfermedad mental, Geriatría o distintos programas de recuperación física. Cada vez son más los profesionales que realizan cursos de postgrado, con especialización en esta terapia siendo un nuevo campo de trabajo en estos momentos de crisis que nos toca vivir.

En los siguientes enlaces podéis encontrar información sobre cursos de equinoterapia reconocidos en España y acceso al portal de terapia con perros y animales de compañía.

En este vídeo se hace un resumen de toda la terapia con animales que se está utilizando en el autismo:

Referencia bibliográfica: Terapia asistida con animales. N. Máximo-Bocanegra y colaboradores. Capítulo 46. Neurorehabilitación. Editorial Médica Panamericana 2012.

Autora: Ana Belén Cordal López.

Artículo: La importancia de la Terapia Asistida con Animales

Terapia asistida con animales 2

La relación del hombre con el animal existe desde el principio de todos los tiempos. Todos los que convivimos con mascotas sabemos que los lazos de unión que surgen son muy difíciles de explicar. El hombre a lo largo de su historia se ha dado cuenta del beneficio terapéutico de los animales y es en el siglo XX cuando la terapia asistida por animales comienza a ser investigada desde el punto de vista educativo ( p.e. en el desarrollo psicoemocional del niño) o desde el punto de vista terapéutico en una amplia variedad de transtornos físicos y mentales.

Todo empieza en 1792 con William Tuke, quién fundó “The Retreat” en Yorkshire, U.K, que era un hospital para enfermos mentales con una orientación puramente humanista. Aunque el uso terapéutico de los animales comenzó en el ámbito de la discapacidad de la mano de Shari Bernard (terapeuta ocupacional) en el Baylor Institute for Rehabilitation en Dallas en 1985. El primer paciente era un adulto que había sufrido un traumatismo craneoencefálico 9 meses atrás y que no había respondido a las técnicas de estimulación multisensorial, sin embargo si respondió a los estímulos de su perro desde el primer momento.

En 1990 el Dr. William Thomas creó un ambiente terapéutico denominado “Edén Alternativo” un entorno rural con animales, plantas y niños, en el que la soledad y el aburrimiento disminuyan, proporcionando nuevas oportunidades a los residentes. Más tarde Ranson en 1998 llegó a la conclusión de que el consumo de ansiolíticos y antidepresivos disminuía un 33 %, las úlceras por decúbito un 60% y el absentismo laboral se redujo un 44% en los participantes en el estudio.

A veces nos da la impresión de que nuestra mascota nos entiende, y es cierto que hay estudios como el realizado por Levin en Nueva York en 1994 en el que se parece demostrar la habilidad de ciertos animales para entender símbolos lexigráficos, la lengua humana y la estructura sintáctica de las frases.

Al aplicar la terapia con animales en persona en sillas de ruedas  o invidentes, se ha visto la obtención de mayor sensación de seguridad, menos soledad o aumento de la interacción social con otras personas. En los pacientes con Alzheimer, se propicia la comunicación no verbal, reduciendo los sentimientos de soledad.

La Delta Society es una asociación sin ánimo de lucro que en los últimos 30 años ha conseguido mejorar la salud de la población gracias a esta terapia. Desarrolla unos 2000 programas de terapia con animales en EEUU, centrados en la Psicoterapia y en la Rehabilitación Física y usando al perro como animal más habitual. Ellos establecen dos conceptos:

  1. Terapia Asistida por Animales: un animal es incorporado como parte integral del proceso de tratamiento para promover la mejoría de las funciones físicas, psicosociales y cognitivas de pacientes con problemas de conducta, depresión, ansiedad o autismo.

Es dirigido por especialistas en Terapia asistida por animales, con su formación correspondiente.

  1. Actividades Asistidas por Animales: intervenciones con animales de carácter motivacional, cultural o recreativo obteniéndose beneficios en niños, personas mayores, invidentes o discapacitados. Es algo espontáneo y no regulado en el que el terapeuta puede ser un voluntario no profesional.

Estas terapias no sólo se realizan con perros, en la terapia asistida con mascotas se incluyen al gato, peces, pájaros o cobayas. Cada vez cobra más importancia la terapia con caballos o con delfines.

Los beneficios de la interacción terapéutica con animales se aprecian en los aspectos físicos mejorando las destrezas motoras, las habilidades en el manejo de la silla de ruedas o en la disminución de las cifras de tensión arterial.

Entre los beneficios psicosociales se consigue aumentar la interacción social entre los miembros de un grupo, promover la empatía, la socialización, incrementar el deseo de ejercitarse, aumentar la atención a autoestima, reducir a ansiedad o el sentimiento de soledad. Además a nivel educativo se consigue un incremento del vocabulario, o a aprender conceptos de color, forma o tamaño.

Terapia asistida animales 1

Es la interacción del paciente con el animal la que produce el efecto terapéutico, el profesional debe limitarse a guiar la intervención, provocando la interacción. Es evidente que los animales que participan en la terapia deben recibir el trato ético, de amor y respeto que todos los animales merecen. Debemos de proteger a los animales del abuso, el malestar y el estrés desde el punto de vista físico y mental.

Los estudios científicos publicados nos avalan cada vez más los beneficios de este tipo de terapia en estimulación cognitiva, enfermedad mental, Geriatría o distintos programas de recuperación física. Cada vez son más los profesionales que realizan cursos de postgrado, con especialización en esta terapia siendo un nuevo campo de trabajo en estos momentos de crisis que nos toca vivir.

En los siguientes enlaces podéis encontrar información sobre cursos de equinoterapia reconocidos en España y acceso al portal de terapia con perros y animales de compañía.

En este vídeo se hace un resumen de toda la terapia con animales que se está utilizando en el autismo:

Referencia bibliográfica: Terapia asistida con animales. N. Máximo-Bocanegra y colaboradores. Capítulo 46. Neurorehabilitación. Editorial Médica Panamericana 2012.

Autora: Ana Belén Cordal López.

Nuevo artículo: ¿Qué es la hipoterapia?

La hipoterapia es una terapia integral en la que utilizamos el caballo como instrumento terapéutico y las técnicas ecuestres, para lograr una rehabilitación motora, cognitiva, social, emocional y conductual. La principal ventaja que nos ofrece esta terapia respecto a otras, es la motivación que causa en el paciente, lo cual facilita el aprendizaje motor y hace más fácil la integración en el tratamiento.

Con esta terapia se pretende llegar por la vía corporal al desarrollo de las diferentes aptitudes y potenciales del sujeto en todos sus aspectos (motor, afectivo-social, comunicativo-lingüístico, e intelectual-cognitivo) y esto no se puede desarrollar mediante un tratamiento convencional.

Sabemos que el paso del caballo produce unas oscilaciones entre 110 y 180 por minuto que son marcadas por el mismo animal con ritmo y cadencia y son específicos para cada paciente, por ello, se selecciona el caballo en función de sus necesidades, tamaño, peso, altura y grado de afectación. Así mismo dependiendo del grado de control de tronco y el grado de psicomotriz que tenga el paciente, realizaremos una hipoterapia pasiva o activa.

El propósito de la hipoterapia consiste en proporcionar estímulos fisiológicos para regularizar el tono muscular y desarrollar el movimiento coordinado. Por medio de los impulsos fisiológicos emitidos desde el tejido muscular y óseo es posible activar y poner a disposición nuevas áreas neuronales, en las que se programen nuevos patrones de locomoción para compensar áreas neuronales dañadas.

POSICIÓN CORRECTA

La postura del paciente encima del caballo es básica para que el tratamiento sea eficaz, es por ello, que antes de comenzar la terapia es muy importante facilitar una correcta alineación del hombro- cadera y talón, una posición neutra de la pelvis y en el caso de falta de control cefálico, un control sobre el mismo. La alineación previa facilita que las reacciones de enderezamiento posteriores puedan ser alcanzadas, ya que el impulso del caballo debe de ser transmitido a través del coxis, de ahí la importancia de que el coxis quede lo más vertical posible.

La alineación de cintura escapular y pélvica previa va a favorecer la disociación de ambas por medio del movimiento del caballo, así como un movimiento más libre, evitando fijaciones, y por lo tanto no dando lugar a asimetrías corporales y estructurales.

La simetría corporal y la percepción visual, están conectadas, esto quiere decir que una falta de simetría corporal puede alterar la percepción visual y viceversa. Por lo tanto una incorrecta posición de la cabeza por una falta de control cefálico no corregido previamente por el terapeuta, altera todo el campo visual y puede afectar a la conciencia corporal y a todo el funcionamiento muscular.

DibujoDibujo 2

PRINCIPIOS BÁSICOS

• Transmisión de calor corporal:

La temperatura del caballo junto al movimiento puede alcanzar los 41º y esto es usado como instrumento calorífico para distender y relajar la musculatura y ligamentos, así como estimular la senso-percepción táctil.
Para conseguir este efecto, se monta sin montura. De esta manera se permite la entrada del calor al cinturón pélvico y a los miembros inferiores, permitiendo la relajación de músculos como los aductores, sartorio, recto interno, semimembranoso, semitendinoso y glúteos. La relajación y elongación de los aductores provoca una relajación del cinturón pélvico, por lo que este adquiere más flexibilidad y elasticidad recuperando así su posición vertical correcta.

• Transmisión de impulsos rítmicos:

El caballo transmite impulsos por medio del movimiento de su dorso al cinturón pélvico y extremidades inferiores. La elevación alterna de la grupa inducida por el movimiento delos miembros inferiores del caballo obliga al cinturón pélvico del paciente a adaptarse con un movimiento basculante, y el impulso fisiológico hacia arriba, el cual impacta en el sacro y se transmite por medio de la columna vertebral hasta la cabeza, provocando reacciones de equilibrio y enderezamiento en el tronco. La respuesta dinámica del paciente a los impulsos fisiológicos emitidos es un acto de coordinación fina del tronco y de la cabeza, por lo que es un entrenamiento de la coordinación psicomotriz del tronco y de la cabeza, sin utilizar las piernas, lográndose la estabilización dinámica de estas partes, lo que constituye la base para la ejecución de la marcha independiente.

• Equivalente al patrón fisiológico de la marcha humana:

El valor fisioterapéutico adquiere mucha importancia en el tratamiento de este tipo de disfunción en la que el paciente no puede caminar, se entra en un círculo vicioso en el que no se domina la marcha por carecer de control necesario de la cabeza y la falta de control del tronco, y esta estabilización se adquiere por medio de la práctica de la marcha.

De aquí la importancia de la hipoterapia, ya que rompe este círculo vicioso al ofrecer el patrón de marcha en forma sentada sin requerir el uso de las piernas. Este patrón fisiológico se graba en el cerebro y con el tiempo se automatiza posibilitando su transferencia a la marcha en bipedestación.

POSTURAS INHIBITORIAS DE LOS REFLEJOS:

Bobath utiliza los PIR y en la hipoterapia la postura del parado y de la marcha son posturas inhibitorias del patrón flexor presente en la PC.
Durante el periodo de adaptación a estas posiciones, se va normalizando el tono debido a que mediante la hipoterapia las partes proximales trabajan intensamente por medio del movimiento del caballo, pudiéndose reducir la hipertonía de los miembros desde los puntos clave.

Para concluir…

Aquí os dejo un artículo que nos han publicado hace poco donde podréis aprender algo más sobre tan bonita terapia:
http://www.tunuevainformacion.com/gente-y-mundo/464-caballos-que-curan-y-los-29-beneficios-que-proporcionan-a-nuestra-salud-fisica-mental-y-emocional.html

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Desde Equura quedamos a disposición de cualquier duda o pregunta que puedan tener. Les informamos que el 24,26 y 26 de Abril impartiremos un curso en Madrid en La Universidad La Salle.
Para más información sobre el curso aquí les dejo un contacto: Noa Calleja, 675 392 551
info@equura.com

¡Espero que les sea de utilidad!

Natalia Otero