El EJERCICIO físico mejora la MEMORIA, ¿por qué?

En numerosas investigaciones se ha descubierto que la práctica de ejercicio físico mejora la memoria.  También se ha demostrado que nos ayuda a prevenir algunas enfermedades neurodegenerativas, como el Alzheimer. Sin embargo, hasta hoy en día no se conocían los mecanismos a través de los cuales el deporte incidía en nuestro cerebro. Ahora una investigación realizada en la Universidad de Harvard nos da la explicación  sobre como la actividad física potencia la memoria.
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EL SUDOR ES LA CLAVE
Hace algunos años se pensaba que las neuronas morían y no se reponían más pero hace poco se descubrió que en realidad cada cierto tiempo vuelven a nacer nuevas neuronas, si bien su ritmo de reposición es mucho más lento que el del resto de las células del cuerpo.
Ahora se ha descubierto que ciertas acciones pueden estimular el crecimiento de nuevas neuronas en algunas áreas del cerebro, entre ellas, el hipocampo. El hipocampo es un área del cerebro que está estrechamente vinculada con el aprendizaje y la memoria. Lo curioso es que esta estructura es particularmente receptiva al crecimiento de nuevas neuronas como respuesta al ejercicio físico de resistencia. ¿Por qué?
La respuesta era un enigma para los neurocientíficos, hasta que una reciente investigación ha descubierto que el secreto del ejercicio físico radica en que estimula la producción de una proteína llamada FNDC5, que se libera en el torrente sanguíneo cuando comenzamos a sudar. Con el paso del tiempo (lo cual equivale a hacer ejercicio de forma constante), la FNDC5 estimula la producción de otra proteína conocida como “factor neurotrófico derivado del cerebro”, que a su vez estimula la sinapsis y el crecimiento de nuevos nervios, además de mejorar la supervivencia de las neuronas ya existentes.
EN CONCLUSIÓN..
La práctica de ejercicio físico de resistencia, como correr, no solo fortalece nuestros músculos sino que también estimula el crecimiento de nuevas neuronas, especialmente en el área del hipocampo, lo cual significa que mejorará nuestra memoria y la capacidad para aprender. Si no te gusta correr, caminar a paso ligero durante al menos una hora también tiene el mismo efecto.
Fuente:
Wrann, C. D. et. Al. (2013) Exercise Induces Hippocampal BDNF through a PGC-1α/FNDC5 Pathway. Cell Metabolism; 18(5): 649-659.
Fuente imágen: blog.hsnstore.com