Nueva área clave para la memoria contextual: CORTEZA RETROSPLENIAL

Un estudio reciente publicado en la revista “The Journal of Neuroscience” y llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Dartmouth, en Hanover (EEUU), demuestran que la corteza retrosplenial, es esencial para la formación de la base de recuerdos contextuales.

¿Y qué es la memoria contextual? Es la “organización temporal de las secuencias, de los eventos evocados, la identificación del lugar de adquisición de las informaciones aprendidas, así como la fuente exacta de la información evocada“.

Se sabe que una red específica de regiones del cerebro es importante para este tipo de memoria, pero no se conoce cómo las diferentes partes de la red, contribuyen a este proceso. El laboratorio del profesor D. Bucci, y gracias al uso de “chemogenetics“, se está empezando a ver cómo las diferentes estructuras del cerebro contribuyen al aprendizaje y la memoria contextual.

La técnica “chemogenetics” permite “controlar de forma remota” la actividad de las células cerebrales mediante el uso de un virus para transferir genes a un receptor sintético en una región del cerebro. Los receptores son sensibles sólo a un medicamento sintético que se administra a través de una inyección y, mediante la unión a los receptores, el fármaco apaga temporalmente o enciende células cerebrales en esa región durante un corto periodo de tiempo. Dicha técnica ha sido desarrollada en la Universidad de Carolina del Norte, en Estados Unidos.

Mediante el uso de esta técnica, el laboratorio de Bucci demostró en un experimento llevado a cabo con ratas, que la corteza retroesplenial es crítica para la formación de la base de los recuerdos contextuales.

Ha sido la primera vez que se emplea esta técnica para desactivar las células a lo largo de toda esta corteza. La importancia de este hallazgo se pone en relieve en dos estudios recientes que demuestran que el hipocampo (importante área cerebral implicada en los recuerdos contextuales), no está activa o es necesaria para la formación de las primeras asociaciones que subyacen a la memoria contextual.

Con estas investigaciones, se pretenda, proporcionar una visión de la función de esta parte del cerebro, y poder entender las bases de enfermedades que afectan a este tipo de memoria, como puede ser el Alzheimer.

Noticia original: http://noticias.lainformacion.com/salud/mal-de-alzheimer/identifican-una-region-cerebral-clave-para-los-recuerdos-contextuales_cBBZWXvswwMbMIAzYpK0F/

Fuente imagen: http://protestaurbana.com/2012/12/07/el-litio-estimula-la-memoria-y-el-aprendizaje/